A Esquadra 601 iniciou as suas operações com uma frota de 6 aeronaves P-3B adquiridas à Lockheed em 1985 que pertenceram anteriormente à Força Aérea Australiana que as substituiu por P-3C.

A Força Aérea Portuguesa modernizou os 6 P-3B que passaram a designar-se P-3P. Actualmente todas as aeronaves da Esquadra 601 são P-3C Cup Plus.

FROTA P-3C CUP Plus
       
 Reg. FAP  Nº Const.  Data Fab.  Observações
14807 5733 05NOV81  Ao serviço da Esquadra 601 CUP +
14808 5750 07OCT82  Ao serviço da Esquadra 601 CUP +
14809 5758 02MAY83  Ao serviço da Esquadra 601 CUP +
14810 5762 13AUG83  Ao serviço da Esquadra 601 CUP + 
14811 5773 08APR84  Ao serviço da Esquadra 601 CUP + 

Em 2006 a Força Aérea Portuguesa recebeu o primeiro P-3C adquirido à Marinha Holandesa juntamente com os restantes 4 aviões que chegaram à Base Aérea 6 durante o ano de 2007.

 FROTA P-3P (Retirada do serviço)
         
 Reg. FAP  Nº Const.  Data Fab.  Observações 
14801 5402 23JAN68  Retirado do serviço - Parqueado em Alverca 
14802 5403 13FEB68  Retirado do serviço - Parqueado na Base Aérea 6, Montijo
14803 5404 23FEB68  Retirado do serviço - Parqueado na Base Aérea 11, Beja 
14804 5405 22MAR68  Retirado do serviço - Parqueado  na OTA
14805 5407 04APR68  Retirado do serviço - Parqueado na Base Aérea 11, Beja 
14806 5408 08MAY68  Retirado do serviço - Parqueado no Museu do Ar, Sintra

O P-3 Orion baseia-se no modelo civil Lockheed Electra L-188A que se encontrava em produção desde 1955. As principais diferenças na fuselagem passam pela cauda que acolhe o equipamento MAD, as hélices, o nariz de maiores dimensões para acolher a antena de radar, a ausência das janelas e a fuselagem mais curta em 2,13 metros.

Dados técnicos

Envergadura 30.37m Área das asas 120.77
Comprimento 35.61m Altura 13.06m
Peso máximo 63.400Kg ZFW 32700kg
Velocidade máxima 760km/h a 15.000 pés Velocidade cruzeiro 610km/h
Velocidade em patrulhamento 380km/h Tecto máximo 28300 ft
Raio de acção 3835km Endurance máximo 16 Horas

Armamento

O P-3 Orion dispõe de um vasto leque de possibilidades no que diz respeito ao armamento que poderá usar nos mais variados tipos de missões. Os torpedos MK46, mísseis anti-navio AGM-84D Harpoon, as bombas de profundidade MK54, os mísseis AR/AR AGM 65 Maverick, são alguns dos exemplos do potencial bélico do P-3